นี่คือวิธีที่ไรฝุ่นทำให้ผู้ที่เป็นโรคผิวหนังอักเสบมีอาการคัน

นี่คือวิธีที่ไรฝุ่นทำให้ผู้ที่เป็นโรคผิวหนังอักเสบมีอาการคัน

ผู้ป่วยโรคเรื้อนกวางบางรายมีปฏิกิริยาต่อไรฝุ่นที่ย่อยผิวหนัง ไรฝุ่นรอบตัวเรา ไรฝุ่นเข้าไปกินเซลล์ผิวที่ตายแล้วของเรา ทำลายพวกมันออกเป็นอนุภาคเล็กๆ ที่พวกมันย่อยได้

ตอนนี้ผิวกำลังคลาน ผ่อนคลาย ถ้าคุณเป็นเหมือนคนส่วนใหญ่ คุณจะไม่มีทางรู้ว่าพวกเขาอยู่ที่นั่น

อย่างไรก็ตาม ชนกลุ่มน้อยที่โชคร้ายรู้จักไรฝุ่นเป็นอย่างดี คนที่โชคร้ายเหล่านี้บางคนมีอาการแพ้ฝุ่นอย่างง่าย แต่คนอื่น ๆ มีภาวะเพิ่มเติมที่เรียกว่าโรคผิวหนังภูมิแพ้ซึ่งมักเรียกว่ากลาก พวกมันตอบสนองต่อการปรากฏตัวของฝุ่น — หรือค่อนข้างจะเป็นไรฝุ่น — ด้วยอาการคันและผื่นแดงที่น่าสะพรึงกลัว ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าอะไรคือสาเหตุที่แท้จริงที่ทำให้ผู้ที่เป็นโรคผิวหนังอักเสบมีปฏิกิริยารุนแรงต่อไรฝุ่น

ปรากฎว่าคนเหล่านี้ไม่ได้ทำปฏิกิริยากับไรฝุ่น แต่ต่ออาหารมื้อเย็น — ต่อผลิตภัณฑ์ที่สลายตัวของผิวหนังของบุคคลนั้น ๆ การค้นพบนี้ช่วยอธิบายได้ว่าทำไมคนที่เป็นโรคผิวหนังภูมิแพ้จึงตอบสนองต่อไรฝุ่นได้ไม่ดี และมีตัวเลือกใหม่ๆ มากมายที่ช่วยรักษาอาการคัน นอกจากนี้ยังช่วยแก้ปัญหาการถกเถียงเรื่องโรคผิวหนังเป็นเวลานานนับทศวรรษด้วยเหตุใดผู้ที่เป็นโรคผิวหนังอักเสบจึงเกาในตอนแรก

จากในสู่ภายนอก โรคผิวหนังภูมิแพ้เป็นที่รู้จักสำหรับการผลิตสีแดง แตกและแห้ง และแน่นอนอาการคัน คนมักจะได้รับการวินิจฉัยในวัยเด็ก บางครั้งอาการจะหายไปเมื่อเด็กโตขึ้น แต่ก็ยังส่งผลกระทบระหว่าง 9 ถึง 30 เปอร์เซ็นต์ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกา ผู้ป่วยโรคผิวหนังที่ตอบสนองต่อฝุ่นจะได้รับคำสั่งให้หลีกเลี่ยงสถานที่ที่มีฝุ่นและใช้ปลอกหมอนพิเศษ สำหรับการระบาดที่เลวร้ายที่สุด พวกเขามักจะกำหนดครีมสเตียรอยด์ ในบางกรณีพวกเขาสามารถจบลงที่โรงพยาบาลได้

แต่อะไรทำให้เกิดอาการคันในตอนแรก? ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้ละทิ้งสมมติฐานสองข้อ สมมติฐานหนึ่งเรียกว่า “ภายในสู่ภายนอก” และอีกสมมติฐานหนึ่งเรียกว่า “ภายนอกใน”

Graham Ogg แพทย์ผิวหนังจาก Medical Research Council Human Immunology Unit แห่ง University of Oxford อธิบายว่าสมมติฐาน “ภายในสู่ภายนอก” มาก่อนเป็นอันดับแรก แนวคิดก็คือระบบภูมิคุ้มกันมีปฏิกิริยาตอบสนองกับสิ่งปกติมากเกินไป: โรคผิวหนังอักเสบคือปัญหาภายในตัวของระบบภูมิคุ้มกันเอง

อย่างไรก็ตาม ในปี 2549 นักวิจัยรายงานในNature Geneticsว่าข้อบกพร่องในโปรตีนที่เรียกว่า filaggrin เกี่ยวข้องกับโรคผิวหนังภูมิแพ้ ตอนนี้ประมาณว่า 20 ถึง 30 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่มีโรคผิวหนังภูมิแพ้ยังขาด filaggrin ซึ่งเป็นโปรตีนในชั้นนอกสุดของผิวหนัง

“สิ่งสำคัญคือต้องให้ความชุ่มชื้นแก่ผิว 

ทำให้ผิวชุ่มชื้น” Ogg อธิบาย ถ้าคนที่เป็นโรคผิวหนังขาด filaggrin แล้ว “ปัญหาหลักไม่ใช่ระบบภูมิคุ้มกัน แต่เป็นหน้าที่ของเกราะป้องกันในผิวหนัง” หากสิ่งกีดขวางพังลง สารระคายเคืองสามารถเข้าไปได้ กระตุ้นการตอบสนองของภูมิคุ้มกันและอาการคันที่ทนไม่ได้ ดังนั้น สมมติฐาน “ภายนอกใน” จึงถือกำเนิดขึ้น ในมุมมองนี้ ระบบภูมิคุ้มกันไม่ได้ทำปฏิกิริยามากเกินไป แต่กลับตอบสนองอย่างเหมาะสมต่อความเลวร้ายที่เผชิญอยู่

แต่ถ้าสมมติฐานทั้งสองนี้ไม่ขัดแย้งกัน Ogg สงสัย และแทนที่จะเป็นเหรียญสองด้าน เพื่อหาคำตอบ อ็อกและกลุ่มของเขาเริ่มต้นด้วยการดูโมเลกุลที่เรียกว่า CD1a โมเลกุลนี้ผลิตขึ้นในผิวหนังและเชี่ยวชาญในการนำเสนอสิ่งแปลกปลอมไปยังเซลล์ T ซึ่งเป็นตัวตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกันที่โจมตีผู้บุกรุกจากต่างประเทศ

ปรากฎว่าโมเลกุลของ CD1a ตอบสนองต่อการสกัดไรฝุ่นจากบ้าน ซึ่งเป็นส่วนผสมที่น่ายินดีที่ผู้คนมักเกิดรอยขีดข่วนเมื่อผ่านการทดสอบการแพ้ฝุ่น และเมื่อมันทำปฏิกิริยา ก็เป็นเพราะโมเลกุลของ CD1a

เพื่อตรวจสอบว่าผู้ที่เป็นโรคผิวหนังมี CD1a มากกว่าคนที่ไม่มีภาวะนี้หรือไม่ นักวิทยาศาสตร์ใช้การดูดเพื่อให้ผู้ป่วยโรคเรื้อนกวางและอาสาสมัครที่มีสุขภาพดีมีแผลพุพองขนาดใหญ่ที่แขน ตุ่มน้ำถูกเก็บเกี่ยวเพื่อผิวหนังและเซลล์เม็ดเลือด และในผู้ป่วยที่เป็นโรคผิวหนังภูมิแพ้ ผิวหนังและเซลล์เม็ดเลือดเหล่านั้นก็เต็มไปด้วย CD1a มากกว่าในกลุ่มควบคุมที่มีสุขภาพดี

แต่ CD1a มีปฏิกิริยาอย่างไร? โดยปกติ CD1a จะตรวจจับโมเลกุลของไขมัน โดยส่งชิ้นส่วนไปยังระบบภูมิคุ้มกันเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการโจมตี อ็อกและกลุ่มของเขาสันนิษฐานว่าหากพวกเขาวิเคราะห์ไรฝุ่นในบ้าน พวกเขาจะพบว่าไขมันหรือไขมันเป็นตัวการ

ไม่ค่อยเท่าไหร่ แต่พวกเขาพบโปรตีนที่เรียกว่าฟอสโฟไลเปส A2 ฟอสโฟลิเปสเป็นเอ็นไซม์ที่สร้างไรฝุ่นซึ่งทำลายเซลล์ผิวหนัง สร้างโมเลกุลไขมันที่ไรสามารถย่อยได้ ปรากฏว่า CD1a ตอบสนองต่อไขมันเหล่านั้น ซึ่งทำปฏิกิริยากับอาหารเย็นของไรฝุ่นในบ้าน ปฏิกิริยาต่อผลิตภัณฑ์ที่สลายของผิวหนังมนุษย์จริงๆ

ดูเหมือนว่าจะสนับสนุนสมมติฐาน “ภายใน” CD1a เป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกัน และดูเหมือนว่าระบบภูมิคุ้มกันจะทำปฏิกิริยามากเกินไป